lunedì 23 marzo 2015


MINNA-san, どうもありがとうございます!!!!

GRAZIE MILLE to everybody for coming last night!

Over 50 people came to our workshop/party and we are very happy for the result (zero leftovers, a fun, easy-going atmosphere, many laughters, nice new friends and TOO many pretty ladies...). Also too many dishes and glasses to wash, but... that's another story.




Many special THANKS: to my wife Satoko, to my very dear friend Tatsu-Mabuya and to his sweet girlfriend Satomi for their priceless help. To Goya-san for lending us his h-tech pimer and for his good hand helping to prepare our little antique market. To my very dear friend Tomomi for the help. To all 'old' and new friends that came and helped us (Rina & Makiko, you are champions of dishes-washing!; Kiji, you're a perfect baker!). To Volare's official pianist, Seishu-san. And, last but of course not at all least, to Pietro Sartogo ('Pietro2', but just because he's younger than me; at Ristorante Volare, as he's the owner, he will be always Pietro1) for letting me organize and hold this event at his coolissimo restaurant.

OMEDETOU x2! To Rie-san - the only lucky lady who had the chance to enjoy Volare's great dolce (Pietro2 is not only a master pasta-chef and baker, he's also a master pasticcere); aperitivo usually doesn't include dolce - and to Lisa-san, that unfortunately left too early to enjoy her dolce (Pietro2 owes you one, ok?).

As I was quite busy cooking, I had no chance to take a single photo (by the way: my official job is, would be, photographer). So, dear participants, sumimasen+gomenasai if I steal some of your images that I found on FB for my blog (soon I will post the link)!


Pietro 2 will go to Italy very soon and we're thinking what kind of event to hold at Volare next time, most probably at the end of May.
I'm thinking of something like 'P.O.P.' (PASTA ORGY PARTY), where Pietro1 & Pietro2 will cook their (our) best pasta/sauces dishes for you eyes and mouths only. Maybe again in an aperitivo/buffet-style. Please, stay tuned. Soon another P1&P2 food event will come.

giovedì 12 marzo 2015


THANKS to my friend Christian, who took this photo in front of Kencho, Naha. A luminous installation to commemorate the tsunami victims.

TODAY, four years ago, the Fukushima disaster happened. Today, four years ago, I was in Kyōto. I was travelling throughout Japan to write an article for Panorama Travel, an Italian tourism magazine now extinct (R.I.P.). I had arrived to Japan for the first time in my life around a month before, from Shanghai landing in Fukuoka. Japan had been my Dream since I was a boy (cool samurais, Goldrake, incredibly beautiful women, an amazing electronic mini-shaver that my daddy gave me after a trip in that faaaar away strange country), but until then I had thought it was impossible for my always empty pockets. Once there I started thinking it was po$$ible (the 80’s and their economical boom were extinct too).

The 11th March I was walking around the charming Kyōto, taking photos as usual. I didn’t feel any earthquake. I discovered what had happened only once back to the guest-house, a crappy youth hostel where the staff was stealing my yogurt in the fridge every other day. That evening all the guests were glued to the TV screen, watching the nightmare in silence. Soon, very soon, most of the foreign guests started leaving the guest-house and Japan. The French were the ones to leave as fast as they could. They have nuclear plants, they know too well what kind of gifts they can give. The French embassy was offering free tickets to its citizens who wanted to fly back. Italy, not to be second to anyone, offered an unique ‘offer’ to its citizens: a one-way ticket with guess-what-airline at the very discounted price of only 800 euros, only for you and only for today! (usually that company sells return tickets for less than that price). But I was in Japan to live my Dream, not to leave it. Feeling safe enough in Kyōto, even if I remembered the fear for winds from Chernobyl of when I was 21 years old.

The day after the disaster I was expecting a general atmosphere of ‘The Day After’, but going out I found a city living as if nothing had happened. I went to the Manga Museum and, as scheduled, I photographed crazy cosplays playing the roles of their favorite anime. Not only one time I thought how it would have been the same disaster in my country (every private or public shop/office shut down for mourning, general panic for the radioactivity, at least half Italian population leaving the country for fear, supermarkets empty). In Kyōto, however, nothing had changed. Only the evening of the day after I felt the earthquake. I was at the computer in the guest-house, when a vase with flowers in front of my nose started shaking too much for my taste. Few days later, guest-house almost empty, I decided to change my plans. No more trip to Tōkyō – people were running away from there -, also because my travel article, at that point, was extinct too (“Nobody will go to Japan for tourism for at least a year”, the magazine’s director told me). What to do? I followed Mario, a Brazilian-Mexican horny guest of the hostel, to Okinawa (Okinawa? At that time I knew almost nothing about the archipelago, just that over there a crazy battle had been fought during WW2).

A year after I was in Nago, here in Okinawa, at a beautiful festival to commemorate the victims of the tragedy. Something massive, with a lot of people mourning in silence at the time – early afternoon - of the tsunami. Very touching.

Anoter year after I was in Naha, expecting a huge parade, organized by the city’s authorities, to commemorate the sad day. All I saw was a group of twenty old ladies parading with a commemorative banner along Kokusai-dōri – the avenue of the tourists – for half an hour. At home we switched off the lights and used candels, as symbolic protest against the nuclear power (I guess that nobody noticed it in Tōkyō, but we did it anyway).

One more year after, the past year, I was teaching (trying to teach) English at Takara elementary school in Naha, when all the children gathered for a minute of silence at the soccer field, watching towards the North of Japan, where the disaster had occurred.

So here we are, four years after. Fukushima is still there, nobody could fix the destroyed but still active nuclear plant. Very occasional news come from there, but some people are very happy for the Olimpics of 2020. Some other people can’t wait to restart the nuclear plants, some others eat and serve food from Fukushima as a gesture of solidarity to that unfortunate region. Some people say that radioactivity is higher in Rome than in Tōkyō. I am not a scientist, and sometimes I ask myself what am I doing here, living on the other side of the planet. However, the other day I threw in the garbage the mushrooms from Nagano that I bought by mistake (damned kanji…). And I won’t forget what I told my mom, just after the tsunami, four years ago: “Mamma, I’m not coming back to Italy. Yesterday I was watching the TV, there were images of a dog, alive, guarding its companion’s dead body, in a town reduced to debris. That moment I decided to stay, and so I will”.

lunedì 2 marzo 2015


Da quando qui a Naha sono diventato un gattaro, in quanto stanchissimo di vedere le povere bestiole finire sotto le auto o nella camera a gas di Ōzato, ho capito che la miglior arma per combattere i suddetti nemici è la sterilizzazione dei mici randagi. Meno gatti in strada = meno gatti piallati sotto le ruote/a Dachau (a scuola ero bravino assai in matematica). Però, qui a Okinawa, nessuna autorità fino a oggi ha affrontato il problema seriamente, se non varando qualche programma di facciata (sterilizzare i gatti solo lungo Kokusai-dōri, la via-vetrina dei turisti, ma solo perché a questi ultimi piacciono i mici) e di breve durata/utilità pressoché nulla. Tutto, da quando sono a Okinawa, è sulle spalle (e nelle tasche) dei volontari, Anime Sante di cui il pianeta sembra avere sempre più bisogno. Quando, tempo fa, un amico americano ha varato il programma TNR (Trap, Neuter & Return, ‘cattura, sterilizza e libera’), se non le acque mi si è aperto almeno il cielo. Per cui, anche se auto-privo, ho accolto la possibilità di partecipare a questo programma come se fosse un pasto a base di figa benedetta.

Ieri, messo assieme un A-Team (muà, la sempre fida Myu-san, l’amicona Tomomi, il compaesano Goya-san e il giovane neozelandese Jasper; Satoka era a casa, piegata dal torcicollo per overdose di danze a una festa della settimana scorsa), abbiamo stivato il furgone di Myu – gabbie, scatolette di cibo per gatti, insalatona per noi, guanti anti-graffi/dermatiti – e raggiunto, non senza perderci, Okinawa City. Colà pulsa un parco grande più o meno come Central Park. Stanare il punto di incontro dei volontari è stato il famoso sbocco di sangue (mi sono girato a piedi mezzo parco con una gabbia sulla nuca), ma alla fine ce l’abbiamo fatta. In un edificio datoci gentilmente a disposizione dalla direzione del parco sono state radunate grandi quantità di gabbie, asciugamani usati (per coprire le gabbie: i mici catturati se al buio si tranquillizzano), pappe assortite e molto altro. Tanti volontari, soprattutto donne giapponesi e americane (anche qualche uomo e qualche cinno). Io e Goya a portare il tricolore (e formaggio e taralli), Jasper la bandiera maori.


La prima fase è stata quella della cattura. Il parco in questione ha una popolazione gatta elevata e per questo motivo è stato scelto. Abbiamo iniziato a spargere gabbie qua e là, di due tipi. Le prime per i mici addomesticati, facilmente avvicinabili a suon di croccantini, vocine e carezze (il primo e unico gatto che ho catturato l’ho truffato così), le seconde dateci dall’associazione che ha sponsorizzato il programma (Doubutsu Kikin), vere e proprie trappole per topoloni. Jasper ha girato un film d’azione su tutta la faccenda, installandosi una videocamera sulla fronte. Attendo con ansia di vedere il risultato. Essendo il neozelandese giovane (22 anni suonati), e dunque dotato di occhi e riflessi molto migliori del sottoscritto alle soglie della terza età, è stato il recordman del nostro team: quattro gatti messi in saccoccia.

Alcuni mici non sono fiessi, per cui avvistata la gabbia e annusate le pappe saporite (la più efficace: acciughe odorosissime, ai limiti della putrefazione), hanno provato a pranzare infilando la zampina attraverso le sbarre delle gabbie. I gatti erano stati tenuti a stecchetto nelle ultime ore: l’organizzazione aveva disseminato il parco di cartelli in giapponese e in proto-inglese avvisando la gentile clientela gattara di non sfamare le bestiole, altrimenti chi sarebbe entrato nelle trappole? I mici più fiduciosi nei confronti del prossimo sono andati con tutto il corpo nelle viscere delle gabbie. Ma, essendo gabbie con la sensibilità di un leghista, solo una fra quelle usate dal nostro gruppo ha funzionato. Tutte le altre hanno fatto cilecca. Da ieri senz’altro la fiducia dei gatti nei confronti dell’uomo in quel parco è scesa al minimo storico.

Prima dell’azione abbiamo fatto il pieno di calorie con una piccola orgetta culinaria nell’ano del furgone, a base di insalata, pane, panini, onigiri, tè al gelsomino e taralli e formaggio (bravo Goya e brava la sua mamma che li ha spediti da Bulàgna). Ogni tanto qualche nonno che faceva jogging nel parco ci chiedeva che cippa stessimo combinando, noi gaijini, con tutte quelle gabbie. Io ho corteggiato inutilmente, a suon di croccantini e poesie brevi, quasi futuriste, una micia sotto l’auto di un parcheggio. Mezz’ora cronometrata di corteggiamento, andato a vuoto, dopo una serie infinita di esco-non-esco. La diffidenza è spesso la salvezza dei gatti randagi, ma se a volte se la dimenticassero non sarebbe poi così male. Alla fine la zoccola, dopo un triplo carpiato di Goya sull’asfalto del parcheggio, è fuggita rintanandosi fra gli alberi. Verso le sei di sera, stanchi e un po’ zozzi, siamo rientrati alla base. Risultato complessivo a dir poco eccezionale: 52 mici in una sola giornata! L’organizzazione $ponsorizza la sterilizzazione a 120 gatti e il programma finirà venerdì (nei prossimi giorni ci tornerò). Dunque siamo a buonissimo punto, anche se temo che ora rimangano solo le prede difficili, le tigri più diffidenti. Il veterinario che opererà tutta la tribù dovrebbe venire dopodomani e mettersi al lavoro di brutto. Nelle sue mani il futuro di tanti mici, che gli dèi guidino le sue dita.